যুক্তরাষ্ট্র যাওয়ার পথে নৌকাডুবিতে ১৭ মৃত্যু, নিখোঁজ অনেকে

সমুদ্রপথে যুক্তরাষ্ট্রের ফ্লোরিডা যাওয়ার পথে বাহামাস উপকূলে রোববার (২৪ জুলাই) অভিবাসীদের নৌকাডুবির ঘটনায় এক শিশুসহ ১৭ হাইতিয়ান মারা গেছেন। এ ঘটনায় জীবিত উদ্ধার করা হয়েছে ২৫ জনকে। নিখোঁজ রয়েছেন বেশ কয়েকজন। সোমবার (২৫ জুলাই) এ খবর জানা গেছে আল-জাজিরার এক প্রতিবেদনে। স্থানীয় সময় রোববার (২৪ জুলাই) বিকেলে বাহামাস উপকূল থেকে ১১ কিলোমিটার দূরে এ নৌকাডুবির ঘটনা ঘটে। অভিবাসীবাহী নৌকাটি হাইতি থেকে যুক্তরাষ্ট্রের দিকে যাচ্ছিল বলে জানিয়েছেন বাহামাসের প্রধানমন্ত্রী। স্থানীয় কর্তৃপক্ষ জানিয়েছে, তারা ৩০ ফুট দীর্ঘ নৌকা থেকে অন্তত ২৫ যাত্রীকে উদ্ধার করা হয়েছে, যা রোববার মধ্যরাতের পরপরই বাহামাসের সবচেয়ে জনবহুল দ্বীপ নিউ প্রভিডেন্স থেকে প্রায় সাত মাইল দূরে সমুদ্রে ডুবে গিয়েছিল। তারা আরও বলেছে, নৌকাটিতে ৬০ জন মানুষ ছিল। বাহামিয়ান এবং যুক্তরাষ্ট্রের উপকূলরক্ষীরা নিখোঁজদের সন্ধান করছে। নিখোঁজদের উদ্ধারে অভিযান অব্যাহত রয়েছে। অতিরিক্ত যাত্রী বোঝাইয়ের কারণেই এই দুর্ঘটনা বলে ধারণা দেশটির কর্তৃপক্ষের। এ ঘটনায় দুইজনকে আটক করে কারাগারে পাঠানো হয়েছে। তারা মানবপাচারের সঙ্গে জড়িত বলে জানা গেছে। বাহামাসের অভিবাসনমন্ত্রী কিথ রিচার্ড বেল রোববার (২৪ জুলাই) বলেছেন, যারা একটি ভাল জীবনযাপনের পথ খুঁজছেন তাদের জীবন হারানোর জন্য আমরা শোক প্রকাশ করছি। পুলিশ জানিয়েছে, উদ্ধারকৃতদের মধ্যে দুজন বাহামিয়ান নাগরিক এবং স্থানীয় চোরাকারবারীদের সম্ভাব্য জড়িত থাকার তদন্তের অংশ হিসেবে জিজ্ঞাসাবাদ করা হবে। বাহামিয়ান কর্মকর্তাদের মতে, নৌকায় ভ্রমণের জন্য যাত্রীরা ৩০০০ থেকে ৮০০০ ডলার প্রদান করেছেন। এটি ২০১৯ সালের পর থেকে ঘটে যাওয়া বাহামিয়ান জলসীমায় সবচেয়ে বড় প্রাণহানির ঘটনা। সে ঘটনায় ২৭ জন অভিবাসী যুক্তরাষ্ট্রে যাওয়ার পথে মারা গিয়েছিল।